Успенский Эдуард
Гарантийные человечки

   Эдуард Успенский
   Гарантийные человечки
   Глава первая. Приезд Холодилина.
   В ясный солнечный день в квартиру привезли холодильник. Деловые и сердитые грузчики внесли его на кухню и сразу же ушли вместе с хозяйкой. И тихо-тихо стало кругом.
   Вдруг сквозь щель облицовочной решётки из холодильника выбрался на пол маленький человечек несколько странного вида. За спиной у него висел газовый баллончик, как у аквалангистов, а на руках и ногах были надеты большие резиновые присоски.
   Человечек отошёл в сторону, осмотрел холодильник и вдруг мухой полез наверх - туда, где виднелась рваная свежая царапина. Он подобрался к ней, включил пульверизатор, и через секунду чёрная полоска растаяла на белоснежном фоне нового холодильника. Растаяла под облаком белой краски.
   А на стене кухни висели огромные старинные часы. С башенками, с толстыми литыми стёклами и большущим жёлтым маятником. Над циферблатом было окошко для кукушки.
   В этих часах сбоку открылась дверца, и вниз скатилась верёвочная лестница. Она доставала как раз до самого пола. Человечек из холодильника обернулся и посмотрел наверх. Он увидел другого маленького человечка очевидно, хозяина часов.
   Это был старый мастер, весь седой, в чёрном сюртуке и золотых очках.
   - Здравствуйте, - сказал старичок. - Когда вы закончите, будьте добры, поднимитесь ко мне. У меня как раз чай вскипел. Вам с дороги.
   - Большое спасибо, - отвечал новичок. - Через пять минут я буду у вас.
   Он спустился вниз. Занёс под холодильник инструменты и отправился по верёвочной лестнице в гости. Хозяин часов встретил его у входа.
   - Иван Иванович Буре, - представился он и поклонился.
   - Холодилин, - отвечал гость.
   - Прошу вас.
   Они направились вверх по крутой винтовой лесенке. Холодилин с любопытством озирался по сторонам. Видно было, Как за перилами работает часовой механизм.
   Крутились и покачивались колёса, жужжали блестящие шестерёнки, и переваливалась с места на место качалка маятника.
   Лесенка привела их к большой площадке-комнате. Там посредине стоял стол с самоваром. У одной стены была кровать с горой подушек, а у Другой верстак с блестящими белыми инструментами и всякими латунными приспособлениями. В комнате было очень чисто и всё как-то очень продумано.
   И вообще она скорее напоминала не жильё, а старинный дом-музей какого-то известного учёного.
   Рядом со столом в стене было прорезано окно. И на широком подоконнике дремала большущая кукушка с выпученными глазами и разинутым ртом. Она была красная, с жёлтыми крыльями.
   Вот и всё.
   А внизу под полом тикал и вздыхал часовой механизм.
   - Надолго к нам? - спросил часовой мастер, разливая чай по стаканам.
   - На два месяца.
   - Это почему? - удивился Иван Иванович. - Такой короткий срок гарантии?
   - Нет. Гарантия обычная - два года. Просто мой холодильник взят напрокат. На дачу. А вы надолго сюда?
   - Боюсь, на всю жизнь. Теперь уже поразился гость:
   - На всю жизнь?! У этих часов такая гарантия?
   - Гарантия обычная. Просто того завода, на котором эти часы делали, давно нет. И ехать мне некуда. Вот и живу здесь почти шестьдесят лет. И часики, смею заметить, как новые. Секунда в секунду идут.
   Тут он вынул из кармана маленькие часы, посмотрел на них.
   Высунувшись в окошко, он сверил свои часы со стрелками большого циферблата. И те и другие показывали ровно одиннадцать.
   - Машка, - сказал Иван Иванович кукушке, - пора!
   - Не пора, - вдруг ответила та.
   - А я говорю: пора!
   - А я говорю: не пора!
   - В чём дело? - сурово спросил Иван Иванович. - Ты почему не кукуешь?
   - А для кого куковать? Никого в доме нет.
   - Ну и что? Ты кукуешь не для кого-нибудь, а потому что так надо. Кукуй, кому говорят!
   - Ку-ку, ку-ку, ку-ку, - быстро и сердито затараторила кукушка, будто кого-то дразнила.
   Так прокуковала она одиннадцать раз, чуть-чуть высунув нос в окно, лишь бы от неё отвязались.
   Потом она снова поудобнее устроилась на подоконнике и задумалась.
   - И днём ку-ку и ночью ку-ку! И через час ку-ку и через полчаса ку-ку! А спать-то ку-ку? - сквозь сон ворчливо сказала она.
   - А ещё кто у вас живёт? - спросил Холодилин после куковального бунта. - Есть наши?
   - Есть, есть, - отвечал Буре. - Вот я вам покажу. Они поднялись ещё выше по той же внутренней лестнице и оказались наверху на балконе.
   - В кухне я один живу, - сказал часовой мастер. - Был ещё швейный человечек в машине. Но он уже уехал. Гарантийный срок у него кончился. А в той комнате есть ещё двое наших. Один в пылесосе, другой в приёмнике. Я вас с ними познакомлю.
   Только знаете что, - он посмотрел на часы, - сейчас хозяйская дочка придёт, минуты через две. Решайте, как быть: к себе пойдёте или у меня останетесь? Лучше побудьте у меня.
   - К себе, к себе! - поспешно отвечал Холодилин. - У меня и дел полно, да и вещи не убраны.
   - Тогда спешите, сударь. Ребёночек этот шустрый: может и раньше времени прийти.
   Холодильный человечек быстро спустился вниз и перебежал к себе. А Иван Иванович затащил верёвочную лесенку наверх. И как раз вовремя: кто-то уже вовсю гремел ключами у входной двери.
   Глава вторая. Голос из холодильника.
   Была ночь, и все люди в квартире спали. Спали и папа, и мама, и их девочка Таня.
   Вот распахнулось окно в часах, и кукушка Машка старательно прокуковала полночь.
   И тотчас в холодильнике, в часах и в радиоприёмнике раскрылись двери, и вниз стали спускаться гарантийные человечки. В руках они держали фонарики.
   А вокруг был полный беспорядок! Стояли чемоданы, корзины, лежали увязанные гроздьями кастрюли и чайники. Хозяева готовились к переезду на дачу. Человечки сошлись посередине кухни и поздоровались.
   - Это наш новый жилец, - сказал Иван Иванович. - Его зовут Холодилин.
   - Говорит Москва, - представился человечек из приёмника, - но это моё торжественное имя, а обычно меня зовут Новости Дня... Надолго к нам?
   - На два месяца! - отвечал Холодилин. - Мой холодильник взят напрокат. На дачу.
   - А где Пылесосин? - спросил Иван Иванович.
   - Спит, как всегда, - сказал Новости Дня. - Пойдёмте его будить.
   И человечки пошли в большую комнату, где в углу рядом со шкафом стоял пылесос "Уралец".
   Новости Дня тихонько постучал по пылесосу.
   - Пылесосин, вставай! - сказал он шепотом, чтобы не разбудить людей, спавших в комнате.
   - Не, не могу, - отвечал голос из пылесоса. - Я сплю.
   - Как жалко, что ты спишь, а то бы мы сообщили тебе интересные новости.
   - А вы сообщите, - сказал Пылесосин. - Я новости и во сне понимаю.
   - Но мы боимся тебя разбудить, - объяснил Новости Дня. - Вот если бы ты не спал, тогда другое дело.
   И тут на пылесосе вверху открылся люк, как у танка, и высунулась заспанная, но любопытная рожица гарантийного мальчишки.
   - Ну чего у вас?
   - Вот познакомься. Новый мастер.
   Холодилин и мальчишка пожали друг другу руки.
   - Я хочу устроить маленький праздник, - сказал Холодилин.
   И все заулыбались.
   - Только давайте не у меня соберёмся. А то мне у меня надоело.
   - А нам у нас надоело, - огорчились другие человечки.
   - Давайте пойдём в швейную машинку, - предложил Буре. - Там и комната большая, и ковров сколько хочешь.
   - Нет, - возразил Холодилин, - лучше пойти на природу.
   Сначала его не поняли.
   - Это как на природу? - спросил радиомастер.
   - А так. Есть у вас цветы?
   - Ура! - завопил Пылесосин. - Я всё понял. Пошли на природу - на кухню!
   Человечки прошли на кухню, пробираясь среди кастрюль и чайников. Холодилин вынес корзину с едой, и по плетям традесканции все забрались на подоконник. Новый мастер разлил чай из термоса по кружкам и сказал:
   - Я очень рад, что оказался в такой хорошей компании. И рад тому, что вас живёт здесь целых трое.
   - А я скоро уеду, - сказал Новости Дня. - Через три месяца. Прилетит вертолётик и отвезёт меня на завод. А там в новый приёмник или телевизор...
   - И я скоро уеду, - сказал Пылесосин. - У меня будут экзамены. Ведь я ученик. Я не с завода. Я из ремонтной мастерской. У нас гарантийный срок короткий - полгода всего.
   - Так что я один останусь... - грустно промолвил Буре. - Опять один. За мной вертолётик не прилетит.
   - Это меня и тревожит, - сказал Холодилин. - Тяжело оставаться одному. И может, на всю жизнь.
   - У него Машка есть, - сказал Новости Дня.
   - Машка - не то, - возразил Холодилин. - Товарищи нужны.
   А Иван Иванович, когда заговорили про Машку, посмотрел на часы. Было ровно час.
   - Вот видите, не кукует. Совсем от рук отбилась!.. Машка! - закричал он. - Ты что, заснула?
   Машка высунулась из часов и долго соображала, чего же от неё хотят. Потом сердито кукнула один раз и быстро засунулась обратно. А Холодилин продолжал:
   - И я предлагаю Ивану Ивановичу поехать со мной на дачу. Пусть он хоть отдохнёт и наберётся сил перед одиночеством.
   - Нельзя! - сказал Новости Дня. - Гарантийный человек не может покидать своё место до окончания гарантийного срока.
   - А если срок давно кончился?
   - Ну и что? А как же часы? Вдруг они станут неправильно ходить?
   - Они могут и вообще не ходить. В городе же никого не будет. В крайнем случае за ними Машка присмотрит.
   - И пылесос в городе не нужен! - закричал мальчишка Пылесосин. - Я тоже хочу на дачу!
   - А ты почему? - спросил радиомастер. - У тебя-то срок не кончился. Тебе ещё сидеть и сидеть.
   - А я ученик, - возразил мальчишка. - И мне каникулы положены раз в году. Можно мне с вами, дядя Холодилин?
   - Ага! - сказал Холодилин. - Решающий голос из пылесоса за нас. А что, поезжай, конечно, и ты.
   - А мне всё это не нравится, - сказал Новости Дня. - Я обязательно сообщу в Управление гарантийных человечков. Что они об этом скажут...
   - Да ничего не скажут. Там не глупые люди сидят. Ну что, Иван Иванович, едем?
   - Я бы поехал, - сказал Буре, - только Машку надо с собой взять. Она без меня пропадет.
   - И Машку возьмём. Веселее будет. Только бы она у нас куковать не начала.
   Получится холодильник с кукушкой.
   - Не начнет, - успокоил Буре. - Она свои "ку-ку" как рубли бережёт. Клещами, не вытянешь.
   - Значит, договорились, - сказал новый мастер. - Собирайте вещи и перебирайтесь ко мне в холодильник. Завтра его повезут на дачу.
   Они ещё попили чаю и поели пирожных. И Холодилин рассказал им последние новости.
   Он сказал, что на полях больших газет скоро будет печататься газета для гарантийных человечков. Она будет набираться особым, незаметным людскому глазу шрифтом и будет называться "За гарантийную гарантию". И что там будут не только объявления и новости, но и рассказы и стихи. И что всем гарантийным мастерам управление скоро разошлёт специальные фонарики для чтения незаметного шрифта.
   А потом человечки разошлись по домам собирать дорожные вещи. И сразу же луна скрылась за облаками.
   Глава третья. Переезд.
   Утром холодильник вместе с другими вещами погрузили в машину. И вот уже целый час весело бежит грузовик по дороге.
   Иван Иванович с Машкой на руках и Пылесосин сидели в комнате холодильного мастера. А сам Холодилин лазил где-то в кишках агрегата. Что-то подкручивал, подвинчивал и отмечал крестиками места, которые немного повредились при перевозке.
   Вот машина остановилась, и, кажется, надолго, потому что водитель выключил мотор. И сразу в дверцу комнаты кто-то постучал. Это был не Холодилин, а совсем другой мастер. В чёрном комбинезоне, весь замасленный. На боку у него висела сумка с инструментами.
   - Привет, - сказал он. - Не растрясло вас?
   - Трясет! Ещё как! - отвечал Пылесосин. - До потолка прыгаем.
   - Это у меня рессоры слабоваты. Приеду в гараж, буду отлаживать. Давайте знакомиться. Я - Карданыч.
   - А как вас по имени величать? - спросил Буре.
   - Да никак. У пас в автогарантии всех по отчеству зовут: Карданыч, Рессорыч, Светофорыч.
   Пылесосин и часовой мастер представились человечку.
   - Мы уже приехали? - спросил мальчишка.
   - Нет. Просто у переезда стоим, - ответил автомастер. - А вы в Дорохово едете?
   - В Дорохово.
   - Значит, через час будем. Там красиво. Я бывал в Дорохове.
   Мотор снова загудел.
   - Пойду работать, - сказал Карданыч. - Сейчас жарко. Вода может перегреться.
   Привет.
   Машина побежала дальше. И ровно через час, как и обещал Карданыч, они оказались на месте.
   Глава четвертая. Парламентеры.
   Ночью, ровно в двенадцать, гарантийные человечки вышли на пол, достали фонарики и начали обход.
   Дача была небольшая - две комнаты и терраса. Она же кухня. На кухне стояла газовая плитка с баллонами, но в ней никто из гарантийных не жил наверное, кончилась гарантия. В одной комнате спали папа с мамой, в другой - хозяйская девочка.
   И вдруг Холодилин увидел радиоприёмник на столе.
   - Ого-го! - сказал он. - Кажется, и наш начальник приехал. Значит, будет веселей!
   И в самом деле из приёмника выбрался сердитый и расстроенный Новости Дня. После перевозки его приёмник барахлил. Хозяева неправильно развесили антенну и совсем забыли как следует настроить звук. Из-за этого приёмник подхрюкивал и говорил так:
   - Передаём, хрю-фью, старинные вальсы. И огромный хор пел:
   Плавно, хрю-фью, свои волны несёт.
   Ветер, хрю-фью, быр-быр, песни поёт:
   Хрю-хрю-хрю-хрю-хрю-хрю...
   Радиомастеру пришлось всё это исправлять, везде лазить, и его даже два раза трахнуло током. В конце концов приёмник стал говорить нормально, а радиомастер, наоборот, стал хрюкать и присвистывать.
   - Ну как дела? Какие новости? - спросил Холодилин.
   - Новости? Обычные. На полях хрю-фью-сины начались хрю-сенние работы. Быр-быр.
   На южном хрю-бережье Крыма в полном разгаре хрю-рортный сезон. Хрю-зидент хрю-ландии посетил быр-быро-строительный завод.
   - Да я не об этом, - сказал Холодилин. - Доехал ты хорошо?
   - Нормально доехал.
   - А у меня щётка испортилась в электромоторе.
   - Как же так? А ты куда смотрел?
   - Я тут ни при чём. Электромотор при перевозке полагается привинчивать к полу.
   Чтобы он не болтался. А хозяева этого не сделали.
   - А что же ты не сделал?
   - Да там каждая гайка больше меня. Я не то что завинтить - сдвинуть её не могу.
   Вот щётка и разбилась, потому что автомобиль трясло. Нет у тебя запасной?
   - Нет. Если только из проигрывателя взять.
   - Слушай, возьми, пожалуйста. А то завтра холодильник включат, а он не работает.
   И мне конец.
   - А послезавтра радиолу включат, и тогда мне конец?
   - Понимаешь, - сказал Холодилин, - холодильник за городом важнее, чем танцы. И потом, мне не хочется, чтобы контору мою ругали, прокатную. К ней и так доверия нет. А она здесь не виновата.
   - А когда отдашь? - спросил Новости Дня.
   - Быстро. Только с управлением свяжусь. Они через два дня доставят.
   - Ладно, по рукам, хоть и не нравится мне всё это. Пойдём сначала дачу смотреть.
   Потом щётку переставим.
   Всё было бы хорошо, да вот беда - девочка Таня не совсем спала. И всё из-за такого интересного переезда. Одна половинка её уже почти заснула и говорила ей:
   "Спи, спи, Танюша. Уже поздно". А вторая никак не хотела засыпать и говорила другой: "Не спи! Не спи, Татьяна! Здесь какие-то человечки с фонариками. Их надо поймать".
   Эти две половинки всегда враждовали между собой. Одна уговаривала Таню быть послушной девочкой, не капризничать, убирать игрушки, вовремя ложиться спать. А вторая - наоборот: залезть на шкаф, стукнуть кого-нибудь лопаткой, отрезать себе косички ножницами.
   Когда верх брала первая половинка, девочку называли Танечкой, Танюшкой, Танюшечкой. А когда вторая - только Татьяной. Так и мы будем называть эти половинки - Юшечкой или Яной. Как будто в Тане живут две девочки.
   Так вот, Юшечка наконец заснула. А Яна ещё долго таращила глаза. Вернее, один глаз. Ох какие интересные были эти человечки! Жаль, что они вскорости покинули комнату и ушли на кухню-террасу.
   - Слышите? - сказал Холодилин.
   За окнами раздавались свист и щёлканье.
   - Что это? - спросил Пылесосин. - Милиция? Холодилин рассмеялся:
   - Это соловьи. Они всегда поют за городом.
   - Хорошо поют. Заслушаешься! - сказал Буро. - Вот бы мне их в часы вместо Машки.
   - Ничего, - успокоил его Холодилин. - Она здесь настоящую кукушку послушает, тоже неплохо куковать начнёт.
   - А это кто поёт? - спросил Новости Дня.
   - Вот это "пили-пили"? - переспросил Холодилин. - Это сверчок.
   - Да нет, не "пили-пили", а "дыр-дыр-дыр".
   - Кажется, это мыши скребут.
   И точно: в углу послышался писк, какая-то возня, и из норки на пол выбрались два серых мышонка. Они деловито отряхнулись, вытащили из норки белый флажок и барабан, построились в шеренгу и пошли. Под барабанный бой они подошли к человечкам и остановились.
   - Привет! - сказал тот, который был повыше и держал флаг. - Вы гарантийные?
   - Гарантийные, - ответил Холодилин.
   - Мы пришли объявить вам войну! - Тут мышонок поменьше и потолще важно забарабанил дробь.
   - Почему? - спросил Холодилин.
   - Мы всегда воюем с гарантийными! Это наш дом, - ответил высокий мышонок. - Мы здесь главные!
   - Ну и ради бога. А воевать-то зачем?
   - Понятия не имеем. Такие обычаи сложились здесь за века. А наш солдат не думает: у нас, мышей, солдат выполняет обычаи веков. Таков наш серый герой.
   А маленький всё барабанил.
   - Слушай, - вдруг сказал Холодилин тому, что повыше, - сыру хочешь?
   Тот вытянулся в струнку:
   - Да здравствует его величество король ещё как! И непонятно было, что ещё как:
   то ли король, то ли сыр.
   - Пошли, - сказал Холодилин и повёл "серого героя" к себе.
   Остальные человечки окружили маленького мышонка. Около него лежал белый переговорный флаг.
   - А где вы живёте?
   - А много вас?
   - Три, четыре, пять, семнадцать, двадцать, одиннадцать! Во! - сказал он.
   - А ты умеешь считать-то? - спросил Новости Дня.
   - А как же! Раз, два, три, четыре, двадцать один, пятнадцать, триста! И ещё.
   - Блистательно! - рассмеялся радиомастер.
   - А вы злые? - спросил Пылесосин.
   - Мы? - переспросил мышонок и стал оглядываться. Видно было, что ему здесь неуютно и хочется домой. - Мы такие... какие... как один... все. Во! За всех!..
   Вперёд!
   Вернулся Холодилин с высоким мышонком. Кажется, они основательно подружились.
   Под мышкой "серый герой" держал кусок сыра, а в свободной лапе - кружок колбасы.
   Поэтому он никак не мог ухватить белое переговорное знамя.
   Тогда он сунул колбасу в рот своему помощнику и строго приказал:
   - Не кусать ни в коем случае! Доставить живьём! Теперь лапа у него освободилась, и он поднял флаг.
   - А много вас, начальник? - спросил Холодилин.
   - Нас ровно двадцать девять. И имя нам легион!
   - А как вас зовут? - спросил Буре. - Вот вас и вас.
   - Мышкин и Подмышкин. Лейтенанты кавалерии! И под барабанный бой мышата удалились. Причём маленький всё время сворачивал налево, куда тянул его кусок колбасы. Ему, наверное, было очень трудно держать колбасу, но не откусывать.
   - У них даже кавалерия имеется, - грустно сказал Буре.
   - Ерунда! - возразил Холодилин. - Пока у нас есть колбаса и сыр, нам не страшно никакое сражение. Ну как, Иван Иванович, нравится тебе на даче?
   - Не знаю, - ответил Буре. - Непривычно, как за границей.
   - А вы бывали за границей? - спросил Новости Дня.
   - Нет, не бывал, - сказал Буре. - Потому и непривычно.
   - Ну ладно, погуляли - и хватит, - сказал Холодилин. - Пошли щётку переставлять.
   Глава пятая. Яна и Юшечка.
   Утром как только девочка Таня проснулась, она побежала к маме.
   - Мама, у нас в доме кто-то живёт. Я вчера ночью видела.
   - И кто же это? - спросила мама.
   - Человечки маленькие. Они вчера ходили с фонариками.
   - Это тебе приснилось.
   - Нет, не приснилось, - сказала упрямая половинка Яна. - Потому что один глаз у меня уже спал, а другой нет. И всё видел. Самые настоящие человечки.
   - У тебя скоро день рождения, - сказала мама. - Через три дня. Вот я тебе солдатиков подарю. Будут у тебя человечки.
   - Человечки - живые, а солдатики - неживые. Я хочу человечков найти.
   - Ну хорошо, - согласилась мама. - Ты положи им вечером конфету. Если они её съедят, значит, они есть. А если нет, значит, это был сон.
   "Наверное, это был сон", - подумала послушная половинка Юшечка.
   "Для тебя сон, а для меня - ни капельки!" - возразила вредная половинка Яна.
   Когда хозяева ушли купаться, Холодилин, Буре и мальчик выбрались из холодильника и залезли на подоконник природу смотреть.
   - Какие просторы! - сказал Пылесосин. - Поля. Фонари. Вот бы туда пойти!
   И тут из леса послышалось громкое и отчётливое "ку-ку, ку-ку, ку-ку!".
   Иван Иванович схватился за часы.
   - Батюшки! Уже три. Что это с моими часами?! Отстают?
   Кукушка куковала всё дальше и дальше. А Иван Иванович считал:
   - Пятнадцать, шестнадцать... двадцать восемь! Ничего не понимаю. Разве может быть тридцать часов... У неё, па-верное, ограничитель сломался.
   Остальные человечки хохотали. Пылесосин так и покатился по подоконнику.
   - Ой, ой! Держите меня! Отстают! Да это живая кукушка!
   - Живая? - переспросил Буре. - Я совсем про них забыл. Думаю, раз "ку-ку", значит, время отбивают. Надо за Машкой сбегать. Пусть поучится.
   Машка слушала, слушала сонно, потом как вытаращит глаза и давай тоже кричать:
   "Ку-ку!" Да так здорово и громко, что лесная кукушка удивилась и замолчала.
   - Что, съела? - сказала Машка, снова склонила голову набок и задремала.
   Тут на подоконник взобрался радиомастер:
   - Слышали новость?
   - Какую?
   - Про хозяйкину дочку. Она нас заметила. Я был у себя и слышал, как она с матерью разговаривала.
   - Ну и что? - спросил Пылесосин.
   - Ничего. Будто ты не знаешь. Если дети узнают про гарантийных человечков, беда начнётся. Они будут все приёмники и часы разбирать, чтобы нас достать.
   - Верно, - поддержал его Буре. - Эта девочка ещё в городе два раза пыталась Машку из часов вытащить. Ей пришлось куковать во всю ивановскую, а мне трезвон устраивать, чтобы родители прибежали.
   - А однажды она полприёмника развинтила: посмотреть, кто там разговаривает.
   Пришлось к ней провода с током поднести и дёрнуть как следует. Чтобы больше не лазила. Крику было - я чуть не оглох!
   - Теперь она хочет конфету на пол положить, - продолжал радиомастер. Если конфета пропадёт, значит, мы её съели. Тогда она будет нас искать.
   - Мы-то конфеты не возьмём, - насторожился Холодилин. - А вот мыши...
   - Надо будет часового на ночь поставить. Например, меня, - предложил мальчишка.
   - Чтобы мыши конфету не съели.
   - Часового нельзя, - возразил Холодилин. - Мыши его вместе с конфетой утащат.
   - Значит, провода с током проведём, - предложил Но вести Дня. - Их как трахнет!
   - А можно конфету затащить на ночь к нам, - сказал Буре. - А утром на место положить.
   - Толково, - согласился Холодилин. - Так и сделаем.
   - Но это еще не всё, - сказал радиомастер. - Есть ещё одна новость. У хозяйской девочки день рождения через три дня.
   - А нам-то какое дело? - сказал Холодилин.
   - А такое, что гости придут, радиолу включат. А она не работает. И мне сразу выговор по гарантийной линии.
   - Верно, - согласился Холодилин. - Но ты не отчаивайся. Мы сегодня же пойдём звонить в управление. Будет щётка.
   В этот день хозяйская девочка Таня очень устала. Потому что её хорошая половинка Юшечка всё время помогала маме: стирала платьице, испекла блинчик, вынесла на помойку разбитую чашку и протёрла пол па кухне. Плохая половинка Яна тоже очень устала. Она весь день лазила куда не надо. Разбила чашку, испачкала платьице, пролила воду на кухне и кидалась блинчиком в соседскую девочку.
   - А сейчас положим конфету для человечков, - сказала Яна перед сном.
   - Не надо их ловить! - заспорила Юшечка.
   - Обязательно поймаем. Ни у кого человечков нет, а у нас будут, упёрлась Яна.
   Она достала конфету из сахарницы, положила на пол и прыгнула на кровать. Через пять минут девочка спала.
   - Молодец у нас Танюша, - сказала мама и поправила на ней одеяло. Надо ей на день рождения котёнка подарить.
   Глава шестая. Диверсанты.
   Как только взрослые улеглись, Холодилин и Новости Дня выбрались из холодильника и утащили конфету к себе. Затем они стали готовиться в дорогу. Надо было дойти до ближайшей телефонной будки и позвонить в управление насчет запасной щетки.
   - Оружие возьми, - сказал радиомастер. - Мало ли что.
   - Не беспокойся, - ответил Холодилин. - Не впервой.
   Они оделись потеплее и вышли в серебристую темноту ночи. А Иван Иванович и мальчик остались дома пить чай.
   - Иван Иванович, - сказал Пылесосин. - А почему бы вам не переучиться на электрика? И в современные часы не перейти, электрические?
   - Стар я переучиваться, - ответил Буре. - И мастерство своё мне жаль. Мы, старики, народ упрямый. Вот, к примеру, у меня приятель есть, Вальс Иван. Он в рояле живёт. Уж сколько раз его переманивали на пианинную работу. Сейчас ведь квартиры не те, рояль ставить негде, а на пианино спрос огромный. Так не хочет он идти в пианино. Умение своё жалеет. Хотя работа там и полегче будет. И все мы так. Не хотим своих вещей покидать. Потому старинные вещи так хорошо и работают.
   И ружья, и скрипки, и люстры, и самовары. Да мало ли что? Мне бы самому ученика заиметь и все секреты ему передать.
   - Что же - управление не может ученика прислать? - спросил Пылесосин.
   - Легко сказать, - ответил Буре. - Часов таких мало осталось. Спрос на них невелик. Ученики в других местах нужны. А потом хватятся, да поздно будет.
   Тут маленькая лампочка над столом замигала и погасла.
   "Что такое? - задумался Пылесосин. - Электричество выключили?"
   Он достал фонарик.
   - Вы посидите, Иван Иванович, а я пойду посмотрю - может, проводка барахлит.